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¿Por qué los Timberwolves son líderes del Oeste?

Los de Minnesota están siendo una de las grandes sorpresas de la temporada encabezando la Conferencia Oeste

Los Minnesota Timberwolves están siendo una de las grandes sorpresas de la temporada. El equipo dirigido por Chris Finch, los Timberwolves, son líder del Oeste tras el primer tercio de temporada, algo que difícilmente se podría pensar en el inicio de la campaña. El entrenador ha conseguido encajar todas las piezas, que parecían difíciles de encajar, para hacer un equipo a contra natura del funcionamiento de la liga.

Un equipo cimentado en defensa con Rudy Gobert como ancla

Tras el traspaso, Rudy Gobert no consiguió encajar la temporada pasada, y ya se empezaban a escuchar algunas voces críticas que pedían un traspaso para el pívot francés. Sin embargo, en esta campaña está consiguiendo lo que se espera de él, un gran impacto defensivo que hace que el equipo sea el mejor en defensa de toda la liga.

La franquicia de Minnesota lidera, y con solvencia, el Rating Defensivo, la estadística que mide los puntos encajados por 100 posesiones. El registro es de 107.1 puntos, 2.1 por encima del segundo, los Rockets, que es la misma distancia del segundo al sexto. Además, Rudy Gobert tiene el mejor registro individual de la liga en esta estadística con 101.6, por lo que los Timberwolves son mucho mejores en defensa con el francés que sin él. El segundo de la lista es Towns con 104.9 puntos. Estos datos convierten al francés en el claro favorito a llevarse el premio a “Defensor del Año”. También, es el equipo que deja al rival con un peor porcentaje en los tiros de campo, con un 43.6%.

Además, lo están haciendo con un quinteto en contra del modelo actual de la liga en cuanto a quinteto se refiere. Juegan con dos pívots, Gobert y Towns, algo poco usual en el baloncesto de hoy en día, y con un quinteto de gran tamaño, ya que el alero es McDaniels, un jugador de 2.06 que en otros equipos serían el 4, junto a Edwards y Conley. Un quinteto de mucho tamaño con 3 grandes jugadores defensivos que les está convirtiendo en la mejor defensa de la competición.

Anthony Edwards, una de las futuras superestrellas de la liga

El número 1 del draft de 2020 está siendo uno de los jugadores de la temporada. Pese a algún problema extradeportivo que ha tenido, su rendimiento está siendo espectacular. Sus promedios en esta campaña son de 24.7 puntos, 5.5 rebotes y 5.1 asistencias con buenos porcentajes, 45% en tiros de campo y 38% en triples. Está en el top 10 de +/- en cancha por delante de estrellas como Tatum o Giannis.

Su rendimiento le ha llevado a ser el líder ofensivo de un equipo en el que estaba Karl-Anthony Towns cuando llegó, y ha mejorado después de su gran campaña pasada, en la que ya fue All-Star, también ha dado un paso en defensa, ayudando en la defensa exterior de su equipo. Además, está demostrando mucho hambre de querer dar un paso más en su progreso y de llevar a la franquicia lo más lejos posible.

Quizás estemos ante un equipo en el que puedan estar tres jugadores en el All-Star. Anthony Edwards es un fijo en el partido de las estrellas, pero tanto Towns como Gobert están haciendo méritos para poder estar. Si el equipo sigue dando este rendimiento y consiguen mantenerse en el liderato, podría ser una opción.

Victorias ante rivales de entidad

Se puede considerar a un equipo candidato al anillo si consigue victorias contra los mejores equipos de la liga. Y los Timberwolves han conseguido ganar a prácticamente todos los equipos de la zona alta de la competición. Han derrotado a los Heat en dos ocasiones, a los Warriors también dos veces, además de vencer a Nuggets, Celtics, Sixers, Thunder y Mavericks, es decir, a los mejores equipos de la competición.

Además, están siendo el mejor equipo en el clutch, es decir, el equipo que está consiguiendo más victorias cuando el partido llega a los últimos 5 minutos con 5 puntos de diferencia o menos. Su récord en este tipo de partidos es de 8-1.

¿Son candidatos al anillo?

Pese a su gran comienzo y a ser el líder del Oeste, aún no está entre los favoritos para ser candidato al anillo según las apuestas. Las casas de apuestas le sitúan en la séptima posición para el anillo, por detrás de tres equipos del Oeste, Nuggets, Suns y Clippers. Por lo que, a pesar de ser los líderes de su conferencia no son los favoritos ni para llegar a las finales.

Un dato esperanzador para los de Minnesota es su gran comienzo. Desde que comenzara la liga, 34 equipos han comenzado con un registro de 19-5 (20-6 es el actual), y de esos, 11 han sido campeones o finalistas, por lo que según la historia, tendrían altas probabilidades de llegar a esas cotas.

Hay que recordar que la mejor temporada de la historia de los Timberwolves fue la temporada 2003-2004 cuando acabaron líderes del Oeste con 58-24 con Kevin Garnett como MVP y llegando hasta las finales de Conferencia en la que cayeron ante los Lakers. Por ello, tras 20 años, parece que esta generación puede llevar a la franquicia a grandes éxitos.

 

Imagen principal vía: @NBA.

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