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RECORDANDO A THIERRY HENRY y su NO Balón de Oro 2006

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Para hablar de lo que ha sido la carrera futbolística de ‘Tití’ tenemos que remontarnos a sus inicios, cuando siendo aun menor de edad firmó su primer contrato como profesional con el primer equipo del AS Mónaco.

AS MÓNACO, explosión y selección francesa.

Thierry Henry debutó con 17 años recién cumplidos con el Mónaco, siendo uno de los jugadores con más futuro del país y ya internacional con las categorías inferiores de la selección. En su primera temporada no tuvo muchos minutos, pues el entrenador que había confiado en él, Arsène Wenger, ya no era el entrenador del club justo a partir de esa temporada. Aun así, temporada tras temporada fue ganándose el puesto poco a poco hasta acabar haciéndose con un puesto en el equipo.

En la temporada 96/97 el joven atacante francés ya era titular en el equipo dirigido en aquel entonces por Jean Tigana, sus 9 goles en liga esa temporada ganando dicho torneo y la llegada de su equipo hasta las semifinales de la antigua UEFA, le valieron la llamada para la selección absoluta francesa de la mano de Aimé Jacquet tras haber jugado en todas las categorías inferiores desde la sub-16 hasta la sub-21.

La siguiente temporada el AS Mónaco alcanzó la semifinales de la Champions con un papel de Henry muy destacado marcando 7 goles en 9 partidos de dicho torneo lo que le valió para ir convocado con la selección francesa al mundial que se jugaba en el propio país francés. Francia ganaría el mundial siendo el país anfitrión con un papel de Henry bastante importante ya que marcó 3 goles en el torneo, aunque no jugó ni un solo minuto en la final contra Brasil. Aun así, Pocos jugadores pueden enorgullecerse de haber ganado un mundial con tan solo 20 años. 6 meses después, tras 4 años y medio en el conjunto monegasco, firmó por la Juventus de Turín italiana a mitad de temporada por 12.5 millones de €.

JUVENTUS, paso efímero por Italia

Thierry Henry of JuventusLa Paradinha

Tras ganar la liga francesa con el Mónaco y el mundial con Francia, Henry aterrizaba en Italia dispuesto a sumar títulos en un nuevo país, pero su aventura sería realmente corta pues tan solamente 6 meses después y con tan solamente 20 partidos jugados, volvería a cambiar su destino pues no se sentía a gusto en tierras italianas por lo que puso rumbo a la Premier League para encontrarse de nuevo con el entrenador que le dio la oportunidad de llegar al Mónaco, Arsène Wenger.

ARSENAL, leyenda del Emirates Stadium

Thierry Henry vuelve al Arsenal para los dos próximos meses - RTVE.es

Thierry Henry llegaba al Arsenal de la mano de Arséne Wenger tras un pago de más de 16 millones de €. Desde el primer momento ‘Titi’ comenzó a brillar marcando en su primera temporada 26 goles entre todas las competiciones siendo una de las figuras del equipo. Empezaba a ser considerado como un gran delantero. Tras esa temporada llegaba la Eurocopa en la que Francia llegaba como una de las favoritas tras ganar el último mundial y con Henry como uno de los referentes ofensivos. Francia se convirtió en campeona con Henry marcando 3 goles siendo el delantero centro titular. Se consagró como uno de los mejores jugadores franceses del momento, tanto que recibió le premio a mejor jugador francés en el año 2000, premio que ganaría también en cuatro ocasiones más, desde 2003 hasta 2006 consecutivamente. También esa temporada consiguió quedar cuatro en el premio del Balón de Oro.

Henry fue cumpliendo sus expectativas temporada tras temporada convirtiéndose en uno de los mejores jugadores de la Premier League en ese momento y el líder de la selección francesa junto a Zinedine Zidane. Para la historia la temporada 03-04 donde consiguió ganar la liga inglesa con el equipo ‘gunner’ y donde fueron bautizados como «El Arsenal de los invencibles» donde no perdieron ni un solo partido de liga de los 38 disputados. Henry alcanzo en liga la friolera cantidad de 30 goles en la temporada 04-05. Sin ninguna duda el Arsenal se encontraba en uno de los mejores momentos de su historia y con Henry a la cabeza.

EL MEJOR DEL MUNDO EN 2006

El año 2006 para Thierry Henry fue muy especial. Considerado uno de los mejores jugadores del mundo, tenía que demostrarlo. El Arsenal dominaba en Inglaterra pero debían dar un paso más. El equipo con Henry a la cabeza llegaba por primera vez a la final de la Champions. Se enfrentaban al FC Barcelona en la final y aunque consiguieron empezar el partido ganando, acabaron cayendo en la prorroga. Henry perdía la oportunidad de colocarse en el trono europeo pero tenía una segunda oportunidad.

Francia llegaba al Mundial tras unas actuaciones bastante malas en los últimos torneos. Último torneo para Zidane y con Henry en el mejor momento de su carrera. Francia llegó a la final contra Italia con el objetivo de ganar el mundial de nuevo 8 años después. La final llegó a la tanda de penaltis y Francia cayó derrotada. Nadie dudaba de que era el jugador más en forma del momento pero el Balón de Oro fue para Fabio Cannavaro por ganar el Mundial. Decisión que fue muy controversial ese año, para muchos Henry debería haberlo ganado a pesar de perder las finales.

La siguiente temporada fue muy dura. El Arsenal ni siquiera peleó por ganar ningún titulo. Además, sufrió una lesión que lo dejo sin jugar la mitad de la temporada. La situación hizo que Henry se decantase por abandonar el club de su vida y buscar un nuevo destino.

Se marchó por todo lo alto, ganando 7 títulos en 8 temporadas, entre ellos 2 Premier League. Se convirtió en el máximo goleador de la historia del club y en uno de los máximos goleadores de la historia de la Premier. Para muchos el mejor jugador extranjero de la historia de la Premier y uno de los mejores jugadores de la historia del Arsenal. Leyenda absoluta.

FC BARCELONA, una orquesta de ensueño

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Con la aparición de Leo Messi y Cristiano Ronaldo el Balón de Oro ya era un sueño inalcanzable. Henry estuvo cerca de ganarlo en varias ocasiones. 4º en 2000, 9º en 2001, 6º en 2002, 2º en 2003, 4º en 2004, 4º en 2005 y 3º en 2006. Aun así había una cosa que le faltaba por conseguir y todavía podía hacerlo, la Champions League.

Thierry Henry llegaba al equipo que le había quitado la posibilidad de ganarla en el 2006, el FC Barcelona. El equipo español pagó 24 millones de € al Arsenal por su fichaje. La primera temporada no fue fácil pues aunque el rendimiento de Henry no fue malo, el equipo se encontraba dentro de una crisis institucional.

En la temporada 08-09 todo iba a cambiar, llegaba Pep Guardiola para cambiar totalmente el rumbo del equipo y construir probablemente el que es para muchos el mejor equipo de la historia. Henry formó parte de ello y en esa temporada consiguieron ganar el triplete. Henry de esta forma conseguía obtener por fin la Champions, titulo que perdió 3 años atrás.

La siguiente temporada Henry fue perdiendo protagonismo poco a poco lo que le hizo no renovar con el conjunto culé. 3 temporadas fueron suficientes para que el recuerdo de los aficionados a día de hoy sea inmejorable. Ídolo del club a pesar de su corto periodo en el que ganó 7 títulos.

NEW YORK RED BULLS, retirada futbolística

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Tras haberlo ganado todo, Thierry Henry decidió hacer las maletas a los Estados Unidos, la liga MLS sería su último destino. Había también anunciado su despedida de la selección de Francia, donde eligió dejar paso a las nuevas generaciones. En la MLS siguió siendo de los jugadores más destacados tanto a nivel futbolístico como económico, aunque ya alejado del fútbol de primer nivel.

2 MESES DE HOMENAJE

En enero de 2012, coincidiendo con el parón de la liga estadounidense, Henry volvía a la que era su casa. Volvía al Arsenal como cedido solamente por dos meses para no perder el tono físico y competitivo. Cada partido que jugó era como un regalo y salía homenajeado de los estadios. Aunque parecía que era como un simple premio honorífico, Henry llegó a jugar 7 partidos, entre ellos uno de Champions. Incluso para sorpresa de muchos, consiguió anotar 2 goles.

Tras esos dos meses volvió con su equipo donde jugaría finalmente hasta su retirada en diciembre del año 2014 a los 37 años de edad.

Actualmente Thierry Henry es entrenador, habiendo tenido la oportunidad de haber estado en un mundial como segundo de Roberto Martínez con la selección belga, y posteriormente haber entrenado al Mónaco, equipo donde comenzó. Actualmente se encuentra entrenando al Montreal Impact de la MLS.

Esperemos que como entrenador le vaya tan bien como de jugador, aunque es realmente complicado. De todas formas, de lo que no queda duda es que su recuerdo y su leyenda ya es imborrable.

 

Imagen principal vía: @ThierryHenry

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