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Recordando a Javier Mascherano, jefe dentro y fuera del campo

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Javier Mascherano ha anunciado la semana pasada su retirada tras 17 años de carrera profesional llena de logros, éxitos y títulos.

En honor a su honorífica carrera, en este artículo vamos a hacer un repaso a su gran carrera profesional donde ha dejado huella allá donde ha ido, no solo por su nivel en el campo si no por su capacidad de liderazgo y de unión de vestuario.

RIVER PLATE, el comienzo desde abajo

Mascherano: 'Los River-Boca son más apasionados que los Barça-Madrid' | Bendito Fútbol

Javier Mascherano empezó en las categorías inferiores de su propio país. River Plate apostaría por él siendo muy joven y con 19 años debutó en el primer equipo en partido oficial. Su impacto en el equipo sub-20 de River Plate fue tan notorio que antes incluso de debutar con el primer equipo, lo hizo con la selección absoluta argentina de la mano de Marcelo Bielsa. En el partido amistoso contra Uruguay jugó los 90 minutos. Ya había sido internacional con las categorías inferiores de Argentina donde ganó el sudamericano sub-20 en 2003, pero se iba a asentar en la absoluta a pesar de tener tan solo 19 años.

El año 2004 para Mascherano iba a ser realmente bueno. Con River Plate iba a ganar el titulo liguero con Mascherano como jugador importante del plantel. Además, el verano de ese año fue citado por Argentina para jugar los Juegos Olímpicos donde Mascherano jugó todos los minutos del torneo y Argentina se alzó con el oro olímpico. Eso si, no iba a tener la misma suerte en la Copa América pues Argentina fue derrotada en la final frente a Brasil por penaltis.

La segunda temporada de Javier Mascherano iba a determinar el gran futbolista que este iba a ser. Aunque iba a ser la última en el equipo argentino se ganó el respeto de los aficionados y en su último partido salió aplaudido del estadio. El canterano se marchaba y la afición le agradecía todo lo aportado en esos 2 años.

CORINTHIANS, paso previo a Europa

Javier Mascherano - biography, photo, age, height, personal life, news, football 2020

Mascherano llegaba a Brasil por la cifra de casi 12 millones de €. La situación no fue fácil para ‘Masche’ pues sufrió una lesión de larga duración, meses alejado de los terrenos de juego. Aun así formó parte de la plantilla que ganó la liga en 2005. La situación no iba a mejorar cuando en la siguiente temporada el equipo bajó considerablemente su nivel. La mala situación del equipo hizo que llegara Emerson Leao al banquillo y su relación con Mascherano y su compañero Carlos Tévez no fuese la mejor. Esto forzó la salida de ambos futbolistas dirección a la Premier League.

A pesar de la situación, esto no iba a impedir que Mascherano fuese citado por el combinado nacional para disputar el mundial de 2006 en el que fue titular en todos los partidos hasta caer en cuartos frente a Alemania.

WEST HAM, un trámite a la élite

Mascherano y Tévez, compañeros en la selección y en el West Ham

Javier Mascherano llegaba al West Ham junto a su compañero Carlos Tévez. El equipo inglés pagó más de 14 millones de € por su fichaje. Llegaba a ‘los hammers’ como uno de los jugadores más importantes del equipo, sobre todo por lo que se había visto en Argentina. Sin embargo, apenas tuvo participación por lo que en el mercado de invierno se marchó cedido a otro equipo de la Premier League.

LIVERPOOL, el 5 argentino

Javier Mascherano: 10 years on from signing, Liverpool still yet to replace midfield "monster" - Liverpool FC - This Is Anfield

Tras unos complicados trámites burocráticos, Mascherano pudo aterrizar en Anfield para jugar la segunda mitad de la temporada 06/07 como cedido. En febrero de 20007 debutó con el Liverpool y nada más llegar se hizo fijo en el equipo. El equipo llegó a la final de la Champions dicha temporada. Acabarían cayendo ante el AC Milan por 2 goles a 1 pero Mascherano pasó en cuestión de meses de la suplencia en el West Ham a jugar de titular una final del mayor torneo europeo de clubes. Ese verano Mascherano fue citado de nuevo con Argentina para jugar la Copa América. Pero la suerte no le sonreía a Mascherano pues volvía a perder la final de dicho torneo 3 años después de la vez anterior.

Tras un año de cesión, el Liverpool decidió pagar su clausula de compra al West Ham. De esa forma Mascherano era oficialmente jugador del Liverpool por 22,5 millones de €. Esa temporada Argentina confió de nuevo en él para los Juegos Olímpicos de 2008. Como ya pasaría 4 años antes, Argentina conseguía el oro olímpico.

Mascherano fue indiscutible en el Liverpool durante toda su estancia en el conjunto de Anfield pero el equipo no pudo levantar ningún título por lo que el jugador argentino decidió emprender un nuevo camino y llegar a la liga española con el claro objetivo de levantar trofeos, y dejando una huella imborrable.

FC BARCELONA, reconversión a la zaga

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Mascherano llegó al FC Barcelona abanderado por su compañero de selección Leo Messi. El conjunto catalán pagó 20 millones de € por su fichaje. El jugador argentino llegaba en un principio para ser la alternativa a Sergio Busquets en el centro del campo pero el paso del tiempo acabó cambiando esa idea. El final de carrera de Carles Puyol y el no encontrar sustituto para el capitán blaugrana hizo que ‘el jefecito’ se reconvirtiera a la posición de defensa.

Con el paso de los años, se fue afianzando en la posición de central formando una gran pareja con Gerard Piqué durante varias temporadas a un alto nivel. Con el club culé consiguió ganar la ansiada Champions tanto en 2011 como en 2015. Mascherano jugó los 90 minutos en ambas finales.

7 temporadas y media de un gran rendimiento en las que Mascherano llegó a ser uno de los 4 capitanes de la plantilla. Para momento especial, ese único gol que marcó con la camiseta blaugrana, tras un lanzamiento desde el punto de penalti. Sus compañeros le ofrecieron tirarlo asumiendo que quedaba poco para su despedida del club y este se merecía el premio de marcar. Fue manteado por todo el equipo tras su gol desde los 11 metros.

Al comienzo del 2018 se marchaba del club culé con 18 títulos a sus espaldas y siendo una leyenda del FC Barcelona y de los jugadores más queridos de la historia del club.

Con la selección argentina no tuvo la misma fortuna. Consiguió llegar a 3 finales más, 2 de Copa América pero sobre todo la del Mundial de 2014 donde Mascherano ofreció un nivel sobresaliente. En cualquier caso, no consiguió levantar ningún trofeo en ninguna de las 3 ocasiones. Tras el Mundial de 2018, decidió retirarse de la selección tras 147 partidos jugados durante 15 años.

HEBEI FORTUNE, retiro asiático

Mascherano, muy cerca de cerrar su llegada a Estudiantes - TyC Sports | Futbol argentino, Gimnasia la plata, Fútbol

Mascherano decidió marcharse a China para acabar su gloriosa carrera. Allí se mantuvo dos temporadas donde fue un jugador importante para su equipo. Volvió de nuevo a recuperar su posición de mediocentro siendo indiscutible partido tras partido a pesar de su elevada edad. Tras dos temporadas en la liga china, ‘el jefecito’ decidió marcharse para poner rumbo de nuevo a su país natal.

ESTUDIANTES DE LA PLATA, de vuelta a casa

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Mascherano decidió volver a Argentina antes de retirarse para acabar en su propio país donde todo empezó. En Estudiantes ha estado un año jugando hasta el último momento. La semana pasada, a sus 36 años, Javier Mascherano hizo oficial su retirada como jugador profesional.

No sabemos que futuro le depara ‘al jefecito’, pero su carrera profesional como futbolista ha sido intachable y se merece una retirada por todo lo alto. Por ser un ejemplo tanto dentro del campo como fuera, y sobre todo por ese carácter de liderazgo inigualable allá por donde ha ido.

 

Imagen principal vía: @Mascherano.

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