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Islandia: “La Resistencia” del fútbol a nivel de selecciones

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Llama la atención como un país que no alcanza los 350.000 habitantes ha sido capaz de crear un combinado nacional capaz de competir en los grandes eventos a nivel de selecciones. Ese es el caso de Islandia, quien hace algo más de tres años se vio obligada a remar para revertir la situación futbolística por la que pasaba.

La fase de clasificación para la Eurocopa de Francia estaba compuesta por 53 equipos divididos en seis bombos según su coeficiente por puntos, situando a nuestro protagonista en el quinto, circunstancia que en ninguno de los casos más optimistas presagiaba la lección de humildad que los elegidos por los seleccionadores darían al mundo del fútbol. Y digo seleccionadores porque por aquel entonces Lars Lagerbäck y Heimir Hallgrímsson eran la pareja que trabajaba codo con codo para lograr una hazaña que ha marcado un antes y un después en la historia del fútbol. El combinado nacional islandés no sólo se clasificó para la primera Eurocopa que incluiría novedosamente a 24 selecciones en su fase final celebrada en el verano de 2016, sino que además dejó fuera de los octavos de final a una selección con mayor nombre como Austria y de no ser por la repesca también lo habría hecho con la portuguesa de Cristiano Ronaldo, Pepe o Quaresma entre otros, que curiosamente acabó levantando el trofeo días más tarde al cielo de París. Por si fuera poco, tuvo que soportar el ninguneo de muchos ingenuos que calificaban a la revelación de la competición como la cenicienta, por lo que los guerreros islandeses decidieron que era el momento de volver a reivindicarse remontando en uno de los partidos más sorprendentes e intensos de la Eurocopa a la Inglaterra comandada por Raheem Sterling, Dele Alli, Harry Kane, Wayne Rooney y compañía. El sueño concluyó en cuartos, cuando la anfitriona Francia eliminó a uno de los equipos con los que más ha empatizado el espectador del fútbol en los últimos años, siempre con el permiso del Leicester City de Claudio Ranieri.

Tras la brillante actuación del equipo, Lagerbäck abandonó su puesto como técnico, siendo actualmente el hombre que dirige al combinado danés. Hallgrímsson continuó como único míster al frente de la selección islandesa, un exfutbolista del Íþróttabandalag Vestmannaeyja perteneciente al archipiélago de Vestmannaeyjar compatibilizando el fútbol con la profesión de dentista y evidenciando que la mayor parte de los deportistas no pueden vivir de ello. Este mismo entrenador dirige actualmente a una Islandia que no ha revolucionado su plantilla y partirá rumbo a Rusia con pilares que dejaron su nombre serigrafiado en la Eurocopa.

Algunos de ellos son Aron Einar Gunnarsson, el polivalente y aguerrido centrocampista del Cardiff City; Gylfi Sigurðsson, otro futbolista que ha jugado en prácticamente todas las demarcaciones y que en los últimos años ha vivido una reconversión ultraofensiva en su juego, además de ser el fichaje más caro en la historia del Everton; Alfreð Finnbogason, delantero contrastado del Augsburg alemán que ha pasado por las filas de equipos pertenecientes a siete países diferentes, entre ellos la Real Sociedad; Guðmundsson, extremo del equipo revelación en la presente edición de la Premier League inglesa (Burnley);  Ingason, central que militó en las filas del Granada el la temporada pasada y actualmente pertenece al Rostov ruso; Birkir Bjarnason (Aston Villa); o Emil Hallfreðsson (Udinese).

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Los 23 elegidos que ha dado a conocer el seleccionador esta misma mañana, de una forma muy pero que muy original por cierto, conforman una veterana plantilla que no incluye al lateral derecho del Oviedo Diego Johannesson, nacido en Villaviciosa (Asturias); y a otro viejo conocido de nuestro fútbol como es el ya retirado Eiður Guðjohnsen, quien defendió la elástica del Chelsea, además de la azulgrana entre los años 2006 y 2009, formando parte del equipo que conquistó el mítico triplete en 2008.

Desde el punto de vista más joven, Albert Guðmundsson, también extremo derecho de 20 años (no confundir con Jóhann Berg Guðmundsson del Burnley) aportará ese desparpajo tan característico de los talentos que han crecido recientemente en la Eredivisie holandesa, en este caso de la mano del PSV Eindhoven.

Los islandeses llegan a este Mundial tras ser líderes del grupo I, habiendo obligado a la selección croata, a la cual vencieron en el duelo directo por 1-0, a jugar la repesca ante Grecia; donde los Luka Modrić, Rakitić y compañía sí consiguieron el billete para la cita estival de Rusia 2018. Será una competición con mucho nivel técnico y táctico, donde hay varias selecciones marcadas en rojo con el cartel de posibles revelaciones, y una de ellas es sin duda Islandia, que quiere repetir la hazaña y lo que es seguro, batallara como un auténtico ejército futbolístico, lo que es.

Foto de portada: Getty images.

Por: Iñaki María Avial.

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